Michelle Gamage, repórter da Iniciativa de Jornalismo Local / The Tyee – | História: 462579

Foi necessária apenas uma dose de drogas misturadas com xilazina para derrubar o alto e solidamente construído William Bernier por uma hora.

Bernier, que não sabia que estava tomando xilazina, ficou alarmado com a repentina e poderosa onda, apesar de ter mais de uma década de experiência no uso de drogas. Primeiro, ele sentiu que não conseguia respirar. Antes que ele percebesse, ele desmaiou.

Quando ele finalmente acordou, ficou aliviado ao encontrar um amigo cuidando dele e por não ter sido roubado ou agredido.

Mas nem todo mundo que teve um desentendimento com a xilazina no Downtown Eastside de Vancouver recentemente teve a mesma sorte.

A xilazina, também conhecida como tranq ou tranq-dope quando misturada com opioides, é um sedativo aprovado para uso veterinário no Canadá como anestésico para animais. Não está aprovado para uso humano.

Mesmo assim, a substância entrou no fornecimento não regulamentado de medicamentos, o que alarma os defensores e as pessoas que usam drogas.

O governo provincial afirma que está a testar a presença de xilazina em drogas apreendidas e que a prevalência da droga está a aumentar, embora ainda em menos de 10 por cento das drogas apreendidas na Colúmbia Britânica.

Pessoas que usam drogas e vivem no Downtown Eastside de Vancouver dizem que a xilazina está contribuindo para um aumento nas taxas de roubos, agressões sexuais e infecções que levam a amputações. As pessoas também estão preocupadas com o facto de a droga estar a dificultar o acesso a serviços sociais e programas de desintoxicação.

A xilazina é um vasoconstritor, o que significa que limita o fluxo sanguíneo para a pele. As pessoas que usam xilazina podem desenvolver cortes e feridas, que podem infeccionar, e correm um risco maior de desenvolver uma infecção mesmo por um corte pequeno e não relacionado, disse o Dr. Alexis Crabtree, médico de saúde pública do Centro de Controle de Doenças de BC. .

Ainda não está claro como a xilazina afetará o já extremamente tóxico fornecimento não regulamentado de medicamentos da província, disse Crabtree.

Benzodiazepínicos no fornecimento não regulamentado de medicamentos do BC

As drogas não regulamentadas são atualmente incrivelmente potentes e podem conter uma combinação perigosa ou até mortal de outras substâncias misturadas a elas. Uma amostra típica de opioides não regulamentados, simplesmente chamados de “down”, geralmente contém vários opioides e benzodiazepínicos diferentes, disse Crabtree.

Os benzodiazepínicos são uma grande classe de medicamentos que incluem medicamentos regulamentados como o Xanax e substâncias não regulamentadas como o etizolam. Os benzodiazepínicos são geralmente usados ​​como sedativos e para tratar a ansiedade de curto prazo, disse Crabtree.

É possível que a alta taxa de benzodiazepínicos no fornecimento não regulamentado de BC signifique que a xilazina não será adicionada em grandes quantidades como acontece nos estados do leste dos EUA, disse Crabtree. No entanto, é difícil prever para onde irá o mercado de drogas não regulamentado, acrescentou ela.

Os benzodiazepínicos são altamente viciantes e podem causar convulsões e até morrer durante a abstinência, disse ela. A xilazina não é necessariamente viciante, mas uma pessoa pode se acostumar a tomá-la e sentir sintomas quando parar de tomá-la. Isso é semelhante, por exemplo, a quando uma pessoa para de tomar antidepressivos, que não causam dependência, mas podem causar alucinações quando param de tomar antidepressivos, disse ela.

A combinação de opioides com benzodiazepínicos faz com que os opioides tenham um efeito mais forte no corpo, disse Crabtree. Isso significa que as pessoas podem ter uma overdose mais facilmente porque os benzodiazepínicos aumentam o quanto um opioide reduz a respiração de uma pessoa.

As mortes não regulamentadas por drogas envolvendo benzodiazepínicos têm aumentado em BC desde 2018, quando estiveram envolvidas em cerca de três por cento das mortes por overdose. Em 2022, o último ano de dados relatados, eles estiveram envolvidos em mais de 29 por cento das mortes por overdose, de acordo com o BC Coroners Service.

O site de resultados de verificação de drogas do BC Center on Substance Use afirma que 16% dos medicamentos testados em BC contêm benzodiazepínicos.

Os efeitos da xilazina

Depois, há a xilazina. A droga reduz a pressão arterial, relaxa os músculos e deixa as pessoas sonolentas ou sedadas, disse Crabtree. A xilazina também pode prolongar os efeitos dos opioides e ajudar a tratar alguns sintomas da abstinência de opioides, como inquietação e desconforto, acrescentou ela.

Um recurso do Toward the Heart sobre xilazina diz que a droga aumenta o risco de overdose de outros depressores, como álcool, benzodiazepínicos e fentanil.

A xilazina percorre seu corpo rapidamente e leva cerca de 45 minutos antes que os efeitos comecem a diminuir, disse Aaron Shapiro, diretor científico associado de toxicologia do BCCDC.

Testes de toxicologia clínica podem confirmar se uma pessoa tomou xilazina nas últimas 24 horas, e um teste toxicológico post-mortem pode confirmar se uma pessoa tomou xilazina três horas antes de morrer, disse Shapiro.

O Tyee conversou com várias pessoas que usam drogas e moram no Downtown Eastside, que disseram ter usado xilazina sem querer ou tinham amigos que usaram.

Um homem que conversou com The Tyee disse que quando injetou uma substância que continha xilazina, ele desmaiou antes que pudesse tirar a agulha do braço.

Gary Davison, gerente do programa de ligação com a comunidade e redução de danos da Heart Tattoo Society, disse que viu um aumento nas queimaduras no rosto, nas mãos e no tronco das pessoas porque elas usam um isqueiro para fumar uma droga com xilazina e desmaiar antes de pode desligar a tocha. As pessoas também apresentam arranhões na testa e no queixo porque desmaiam e caem para a frente, disse ele.

Les Kaczorowski, membro do conselho da Coalition of Peers, disse que acordou depois de tomar xilazina involuntariamente e descobriu que todos os seus pertences, exceto um sapato, haviam sido roubados.

Duas pessoas falaram sobre como a xilazina impactou seus amigos. Uma pessoa disse que sua amiga perdeu a conta do número de vezes que foi abusada sexualmente após tomar xilazina. Outro perdeu um emprego estável como estivador depois que a xilazina os fez perder vários turnos.

Mais xilazina entra no mercado não regulamentado

A prevalência da xilazina está aumentando. Em janeiro de 2020, 1,4 por cento do fentanil não regulamentado apreendido pelas autoridades policiais e testado pela Health Canada continha xilazina misturada, disse Crabtree. Em abril de 2023, esse número aumentou para nove por cento. O Substance Drug Checking, um serviço de testes administrado pela Universidade de Victoria, descobriu que menos de cinco por cento das amostras de opioides continham xilazina.

Crabtree disse que não é possível saber por que os traficantes colocam outras substâncias em suas drogas, mas isso pode ter algo a ver com o modo como a xilazina, assim como os benzodiazepínicos, fortalece os efeitos dos opioides.

Davison disse que a xilazina está sendo adicionada a medicamentos não regulamentados porque é barata (ele calcula que vale US$ 10 por quilograma), pode aumentar o volume de uma substância, está prontamente disponível no Canadá e pode fazer com que pequenas quantidades de opioides pareçam mais fortes.

A xilazina não foi designada para uso humano porque pode criar úlceras na pele e aumentar o risco de infecção por uma marca de punção de uma agulha ou mesmo um pequeno arranhão não relacionado, disse Crabtree.

Na Pensilvânia, a xilazina é encontrada em 90% dos opioides não regulamentados e está levando a um aumento nas mortes por overdose, infecções e amputações. Em resposta, o governador do estado está pedindo ao país que regulamente mais rigorosamente a xilazina.

É importante lembrar que existem muitos determinantes sociais da saúde que influenciam a capacidade de uma pessoa combater uma infecção, disse Crabtree. Nem todas as pessoas que sofrem cortes, feridas ou amputações estão necessariamente usando drogas. Se uma pessoa não tiver casa, pode ser mais difícil para ela manter um curativo limpo e seco e dormir e descansar bastante para ajudar a combater uma infecção, disse ela.

Mesmo sendo cauteloso, Kaczorowski da Coalition of Peers disse que usou involuntariamente drogas tranquilizantes duas vezes e teme que essa possa ser a razão pela qual uma infecção tenha inchado sua perna direita.

A xilazina também pode complicar o tratamento da overdose. Uma overdose de opioides pode ser temporariamente revertida com a administração de naloxona, mas a xilazina e os benzodiazepínicos não respondem à naloxona.

“Uma pessoa pode ter sua respiração restaurada ao normal pela naloxona, mas ainda pode estar muito sedada e não necessariamente acordar completamente”, disse Crabtree. Essa sedação pode ocultar outros problemas médicos, o que torna difícil para os profissionais de saúde saber como responder, disse ela.

Como a xilazina afeta as pessoas por um período de tempo tão curto, disse Davison, ele está preocupado que a mobilidade das pessoas seja limitada, pois elas passam os dias em ciclos curtos sendo afetadas pela droga e depois buscando-a de volta quando ela sai do seu sistema. Isto reduz a sua capacidade de acesso a serviços sociais e médicos, como liberdade condicional e tratamento de feridas, disse ele.

Esse medo foi repetido por pessoas que usam drogas.

Kaczorowski disse que embora teste regularmente as drogas que vende e usa, “ninguém vai andar cinco quarteirões para testar suas drogas quando usa tranquilizantes”.

Davison disse que é por isso que o governo e as autoridades de saúde do BC precisam mudar sua abordagem de cuidados de saúde e desenvolver clínicas móveis onde equipes de médicos, enfermeiros, equipe de apoio de pares e assistentes sociais possam sair pela comunidade e encontrar pessoas nas calçadas, em becos. ou em parques para ajudar no tratamento de feridas ou tratamento com antibióticos, ou para entrar em contato com serviços conforme necessário.

A Ministra da Saúde Mental e Dependências, Jennifer Whiteside, disse ao The Tyee que é “crítico” construir mais acesso aos cuidados primários.

“Queremos manter as pessoas vivas para levá-las aos cuidados e construir relacionamentos com as pessoas que precisam delas e fornecer-lhes acesso ao apoio de que necessitam”, disse ela.

Também é possível criar equipas móveis de cuidados de saúde, disse ela, observando como a Vancouver Coastal Health lançou uma equipa móvel para apoiar as mulheres indígenas no início deste ano.

Neste momento, a província não pretende adicionar mais carrinhas móveis, acrescentou ela.

Davison disse que os benzodiazepínicos e a xilazina também complicam o processo de desintoxicação porque as pessoas têm necessidades de cuidados mais complexos, como tratamento de feridas, quando tentam abandonar esses medicamentos.

Vancouver Coastal Health disse ao The Tyee que os benzodiazepínicos exigem um modelo de desintoxicação médica com monitoramento 24 horas e que “estamos vendo mais casos complicados de abstinência em nossas instalações de desintoxicação desde que os benzodiazepínicos se tornaram mais prevalentes no fornecimento não regulamentado de medicamentos”.

No entanto, o Vancouver Detox é capaz de “apoiar totalmente” as pessoas que abandonam os benzodiazepínicos e outras substâncias, incluindo a xilazina, disse a autoridade de saúde.

Como se manter seguro

Os moradores de Downtown Eastside têm uma série de soluções que gostariam de ver implementadas para ajudá-los a permanecerem seguros.

Todos com quem Tyee conversou disseram que queriam ter acesso a um fornecimento regulamentado de drogas para que pudessem saber a potência e o tipo de substância que iriam usar.

Eles também queriam ver serviços de testes de drogas disponíveis em todas as esquinas. Quando o The Tyee observou que o Ministro Whiteside disse que a estratégia do BC é combinar serviços de verificação de drogas com serviços de envolvimento, William Bernier abanou a cabeça.

“Porque esperar? Por que não colocar hoje serviços de verificação de drogas em cada esquina e depois adicionar outros serviços sempre que estiverem prontos, porque hoje há pessoas a morrer”, disse ele.

Ele entende que serviços de testes de drogas estão disponíveis, mas diz que os serviços estão espalhados e abrem em horários estranhos. Estas são barreiras importantes que significam que as pessoas raramente utilizam estes serviços, disse ele.

Por enquanto, disse ele, sua estratégia de segurança é usar com um amigo.

Do outro lado da rua, uma tenda amarela da Sociedade de Prevenção de Overdose está montada onde voluntários distribuem gratuitamente suprimentos para redução de danos. As taxas de overdose dispararam nos últimos anos, diz um deles, acrescentando que ajuda a reverter as overdoses várias vezes ao dia.

“Se você vai dormir e ninguém teve uma overdose ainda, o dia ainda não acabou”, disse ele.

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