Em primeiro episódio do drama policial da NBC dos anos noventa Homicídio: a vida na rua, O detetive da polícia de Baltimore, Frank Pembleton, interpretado por um ator então obscuro chamado Andre Braugher, relutantemente aceita um jovem parceiro, Tim Bayliss (Kyle Secor). Bayliss, novo na investigação de homicídios, está ansioso para assistir Pembleton interrogar um suspeito de assassinato, o que leva Frank a explicar: “O que você terá o privilégio de testemunhar não será um interrogatório, mas um ato de vendedor – tão eloquente e ladrão quanto já moveu carros usados, pântanos da Flórida ou Bíblias. Mas o que estou vendendo é uma longa pena de prisão, para um cliente que não tem uso genuíno para o produto.”

Braugher trabalhou um pouco na TV e no cinema antes de Homicídio. Ele interpretou o assistente de Telly Savalas em alguns Kojak filmes de reunião, era um homem negro erudito do norte que se alistou no Exército da União em Glóriae desempenhou o papel-título no filme de TV A Corte Marcial de Jackie Robinson. Mas a NBC provavelmente escolheu aquele primeiro episódio de Homicídio – um drama elíptico deliberadamente estranho, desafiador, baseado em um livro de não ficção do futuro O fio co-criador David Simon – para ir ao ar após o Super Bowl em 1993. Isso significava que, para todos os efeitos, o monólogo eloquente do vendedor não era apenas a verdadeira introdução de Bayliss a Pembleton, mas a verdadeira introdução da América a Andre Braugher. É uma palestra proferida de um lugar de suprema confiança e exige um alto nível de poder oratório para não parecer arrogância.

E o que a América viu naquela noite não foi um ator de um programa policial, mas um falador tão eloquente e de voz aveludada como já havia aparecido na televisão, antes ou depois. E o que Braugher – que morreu esta semana com a idade muito jovem de 61 anos – estava a vender era uma personagem e um discurso indeléveis após o outro, a um público que, ao longo dos 30 anos seguintes, encontrou uma enorme utilização para o produto.

Ele era um gigante – e surpreendentemente versátil, aliás. Durante a primeira metade de sua carreira, ele construiu uma reputação como um dos maiores atores dramáticos que a telinha já teve o privilégio de apresentar. E então, no segundo tempo, em programas como Brooklyn Nove-Nove e Homens de uma certa idade, ele provou que também poderia estar entre os artistas mais hilariantes da televisão. Ele era o Shohei Ohtani da TV, fazendo dois trabalhos especializados tão bem quanto qualquer pessoa no jogo.

E agora ele se foi.

Apesar da plataforma de lançamento do Super BowlHomicídio mal se agarrou ao status de sucesso cult, durando sete temporadas, em grande parte porque a NBC estava indo muito bem ao mesmo tempo com Seinfeld, Ée Amigos que podia dar-se ao luxo de realizar este espectáculo policial que era intencionalmente só conversa e nenhuma acção. E devido a uma situação complicada de propriedade e alguns problemas de direitos musicais, a série nunca esteve disponível em streaming. Portanto, o trabalho de Braugher como Pembleton existe principalmente nas memórias das pessoas que estavam lá para assisti-lo quando os episódios foram ao ar.

Clark Johnson como Det. Meldrick Lewis, Andre Braugher como Det. Frank Pembleton em 'Homicídio: Vida na Rua'.

NBCUniversal via Getty Images

Como um desses poucos sortudos, sinto-me confortável em comparar esse desempenho com Gandolfini, Cranston, Mirren, qualquer um. Quando ouvi a notícia, tirei meu livro esgotado Homicídio DVDs da prateleira e lançaram “Black and Blue”, da segunda temporada estranhamente breve do programa. (É o terceiro de apenas quatro episódios, sugerindo a falta de confiança da NBC depois que a aposta do Super Bowl não rendeu grandes audiências.) A trama envolve a morte a tiros de um traficante de drogas chamado CC Cox. Frank tem certeza de que um policial fez isso e depois jogou a arma, enquanto seu chefe, Alphonse “Gee” Giardello (Yaphet Kotto), teme que Frank faça o departamento ficar mal, a menos que ele possa provar 100 por cento que um policial foi o responsável.

Frank se sente frustrado com a corrupção policial e traído pela ideia de que seu chefe e mentor – como ele, um homem negro que trabalha para uma instituição com histórico racista – parece quase ansioso para ver o assassino acabar sendo outro traficante negro, em vez de um policial branco. Então, ele traz Lane, amigo de Cox (interpretado pelo jovem Isaiah Washington), para a sala de interrogatório – ou, como foi referido no programa, “The Box”. E ao longo de 10 minutos – sabendo o tempo todo que Gee está observando do outro lado do espelho duplo – o policial interpreta o suspeito como se Frank fosse um virtuoso e Lane fosse seu violino.

Ele fica indignado quando Lane revela mais informações ao Bayliss branco do que a ele. Ele fala da história de policiais brancos espancando suspeitos negros na traseira de carroças de arroz e sugere que se juntou à polícia para fazer melhor pela comunidade que ele e Lane compartilham. Ele mostra a Lane, consternado, fotos de seu amigo morto e começa a incutir nele a ideia de que, como Lane colocou CC em uma vida de crime, “você colocou a bala lá fora”. Ele fala tão rápido, tão sedutor e com tanta força que, no final da cena, Lane chora ao assumir toda a culpa pelo tiroteio, até mesmo assinando uma confissão nesse sentido. Um desafiador Pembleton leva isso para seu chefe, rosnando: “Eu fiz isso por você, caramba! Eu fiz ele assinar na linha pontilhada para você!” Ele faz uma pausa, lutando para conter sua fúria e decepção, e então acrescenta calmamente: “Ele teria tido uma chance melhor na traseira de uma carroça de arroz, com botas de cano alto e porretes. Ele teria recebido um tratamento justo.”

Ele está certo, é claro, porque claramente nenhuma ameaça de violência, nem qualquer espancamento, poderia fazer com que o poder coercitivo de Frank Pembleton – e Andre Braugher – voltasse sua mente e sua voz para um suspeito. É uma atuação absolutamente hipnotizante e de revirar o estômago do personagem e do ator, e a única razão pela qual não é obviamente o melhor momento da carreira de Braugher é porque há tantos outros igualmente excelentes. Ele nem era para ser o protagonista de Homicídio – Kotto e Ned Beatty eram nomes maiores, Daniel Baldwin era um irmão Baldwin em um momento em que essa ideia significava alguma coisa, etc. – mas o show rapidamente começou a orbitar em torno de sua nova estrela inesperada, mas inconfundível.

Uma coisa, porém, é passar do drama direto para um híbrido tonal como Homens. Outra bem diferente é passar do material mais pesado para o mais tolo. No entanto, foi isso que Braugher fez, com incrível graça, timing cômico e vontade de se tornar alvo da piada, quando assinou contrato para o seriado policial. Brooklyn Nove-Nove.

Braugher ganhou um Emmy no final de sua carreira Homicídioe outro por estrelar uma minissérie FX sombria e fascinante de 2006 chamada Ladrão. Nesse período depois Homicídioele encabeçou vários outros dramas da rede e fez participações especiais memoráveis, como interpretar o terapeuta de Hugh Laurie quando um Casa MD a temporada começou com o bom médico repentinamente sendo paciente em um hospital psiquiátrico. Não importa onde Braugher estava, ou contra quem ele estava jogando cenas, você não conseguia tirar os olhos dele.

Ele poderia ter continuado nessa linha pelo resto de sua carreira, misturando papéis coadjuvantes ocasionais em filmes com shows de TV bem pagos que aproveitassem sua voz e sua presença imponente. Então ele assumiu um papel Homens de uma certa idadeuma comédia dramática para a TNT

sobre um trio de amigos de meia-idade – Braugher interpretou Owen, um vendedor de carros ineficaz e acima do peso que trabalha na concessionária dirigida por seu autoritário pai ex-atleta – co-criado pelos veteranos da comédia Ray Romano (que também estrelou) e Mike Royce. Na noite de quarta-feira, Royce lembrou que quando o agente de Braugher manifestou interesse em ele interpretar Owen, “vasculhamos a internet em busca de clipes dele sendo engraçado. E não conseguimos encontrar nenhum. Foi tudo dramático. Mas ele veio e leu com Ray, e ele foi bom, e Ray disse: 'Olha, todo mundo vai dizer que ele é o engraçado.'” E todos que assistiram disseram. Braugher capturou com tanta habilidade a frustração do macho beta de Owen que acabou gerando a maior parte das risadas do programa, enquanto seus colegas de elenco mais experientes em comédia, Romano e Scott Bakula, cuidavam das coisas mais sombrias. As avaliações foram baixas, mas Braugher conseguiu mais duas indicações ao Emmy, merecidamente. Diferente

Homicídio este é fácil de encontrar no momento, com ambas as temporadas sendo transmitidas no Max.Uma coisa, porém, é passar do drama direto para um híbrido tonal como Homens. Outra bem diferente é passar do material mais pesado para o mais tolo. No entanto, foi isso que Braugher fez, com incrível graça, timing cômico e vontade de se tornar alvo da piada, quando assinou contrato para o seriado policial. Brooklyn Nove-Nove . Seu personagem, o capitão Raymond Holt, não tinha nada em comum com Pembleton além da aparência e do fato de ambos serem policiais eficazes. Holt é tão defensor das regras e tão emocionalmente fechado que Jake Peralta, de Andy Samberg, inicialmente o compara a um robô. Mesmo assim, a fala de Braugher foi tão seca que a falta de expressividade de Holt se tornou a fonte de humor mais confiável da série. E com o tempo, o

Nove-Nove

os escritores perceberam que o compromisso de Braugher em permanecer no personagem poderia permitir que ele fizesse ou dissesse todo tipo de coisas ridículas, e ainda assim soaria fiel ao homem que Peralta e o público conheceram. https://www.youtube.com/watch?v=9Uq8curr_Lo Cena após cena, temporada após temporada, Braugher vendia piadas com a habilidade e a segurança de um veterano do Second City. O homem que antes interpretava o policial mais intenso da televisão agora interpretava o policial mais engraçado da televisão – frequentemente o personagem mais engraçado da televisão, ponto final. Eventualmente, Nove-Nove prestou homenagem direta a Pembleton, com um episódio – intitulado, é claro, “The Box” – que foi um interrogatório de duração de episódio por Holt e Peralta de um assassino que só poderia ser condenado se o convencessem a confessar. Você pode adivinhar o que aconteceu, mas o mais notável é que em nenhum momento pareceu que Braugher estava praticando uma autoparódia. Sim,

Homicídio uma vez dedicou um episódio (“Three Men and Adena” da primeira temporada) a um único interrogatório como este, mas Braugher estava interpretando Ray Holt como Ray Holt, sem piscar para a câmera, sem de forma alguma se desviar do personagem que ele tinha sido dado para brincar. Embora a maior parte de seu trabalho tenha sido em Los Angeles, Braugher, sua esposa Ami Brabson (uma atriz que interpretou a esposa de Pembleton) e seus filhos moravam no subúrbio de Nova Jersey. Como o crítico de TV do O livro-razão das estrelasde Newark, entrevistei-o em 2000, num restaurante perto de sua casa. Durante dois pratos impressionantemente gordurosos de café da manhã, conversamos sobre sua carreira e sobre seu novo trabalho como estrela do drama médico da ABC.

A Travessia de Gideão

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Eu poderia ter feito perguntas a Frank Pembleton por horas – a certa altura, na verdade, ele sugeriu educadamente, mas incisivamente, que parecia que eu estava fazendo exatamente isso. No final, porém, o que me marcou não foi sua discussão sobre seu trabalho incrível, nem sua sugestão inadvertida de onde sua carreira iria eventualmente. (“Fui acusado de ser 'um ator sério'”, ele me disse, anos antes de interpretar Owen ou Capitão Holt, mas “posso ser um cara muito engraçado.”) Não, o papel O que ficou comigo não foi sobre Andre Braugher, um ator dramático de classe mundial, mas sim quando ele falou sobre como ele desenvolveu uma ciência sobre como maximizar o tempo com Brabson e as crianças, apesar de trabalhar a 3.000 milhas de distância deles. (Anos depois, pessoas que trabalhavam com ele me contavam histórias sobre como ele conseguia chegar rapidamente ao aeroporto sempre que havia qualquer tipo de pausa na produção.) Ele acrescentou que era importante para ele e Brabson que seus filhos fossem criados em “um contexto verdadeiro”, em vez de ser filho de um ator famoso que cresceu em uma cidade empresarial.

Tendendo “É muito fácil”, disse-me ele, “e já vimos isso acontecer antes, outros casos em que as pessoas se esquecem de onde vieram e o que as criou, e o contexto em que viveram. E eles começam a acreditar em seu próprio hype e a pensar que são a melhor coisa desde o queijo suíço. E para aquelas coisas que fiz que são dignas de admiração ou aclamação, coloquei-as na perspectiva adequada. Ser marido e pai são, na minha opinião, conquistas maiores do que aquilo que represento na televisão.”

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